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Pour que l'avenir l'emporte sur le passé

Le Nid du Colvert | Le 12 janvier 2017 | Laissez un commentaire
Photo: Pour que l'avenir l'emporte sur le passé

(Crédit: Jakob Owens / Unsplash.com)

Par Louise Hénault-Ethier, Chef des projets scientifiques

Toute fin d'année nous impose un bilan. Mais un bilan n'est pas forcément, ni uniquement un regard tourné vers le passé, vers nos échecs et réussites. Il peut être aussi un beau tremplin pour amorcer le nouvel an du bon pied.

Remémorons alors les faits saillants de 2016 en matière de climat, d'énergie et de science, question de mieux comprendre les opportunités et défis qui se présentent à nous en 2017.

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On nous a prévenus: l'humanité est sur un cap de collision

Photo: On nous a prévenus: l'humanité est sur un cap de collision

(Crédit : Nattu via Flickr)

Par David Suzuki

Plus nous tarderons à nous attaquer aux problèmes environnementaux, plus ils seront difficiles à résoudre. Même si nous connaissons les changements climatiques et leurs conséquences depuis longtemps et que nous voyons leurs effets s'aggraver au quotidien, nos élus continuent de promouvoir et d'approuver des infrastructures d'énergies fossiles comme si nous avions encore tout notre temps pour freiner le réchauffement de la planète.

On nous avait pourtant prévenus. En 1992, une majorité des lauréats de Prix Nobel encore vivants et plus de 1 700 scientifiques parmi les plus en vue au monde ont signé un document remarquable intitulé « World Scientists' Warning to Humanity ».

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Interdiction de l'amiante: une victoire pour la santé, mais un lourd héritage à porter

Photo: Interdiction de l'amiante: une victoire pour la santé, mais un lourd héritage à porter

Industrie minière d'Asbestos, vers 1923 (Crédit: Musée McCord/Wikimedia Commons)

Par Diego Creimer

Un des films les plus célèbres de tous le temps de la cinématographie canadienne-française, Mon oncle Antoine, commence avec un gros plan d'une mine d'amiante à Black Lake (maintenant Thetford Mines). Nous sommes dans les années 40. Depuis la fin du XIX siècle, les régions de Thetford Mines et d'Asbestos progressent et s'enrichissent grâce à ces minerais dont on comprend mal les risques pour la santé. On découvre plusieurs applications industrielles pour cet isolant thermique : poignées de casserole, pastilles de frein, construction résidentielle. Au fil des ans, l'amiante s'intègre partout. On le consomme et on l'exporte. Il nous entoure telle une accolade d'ours qui nous tue lentement.

Tout un pan de l'histoire du Québec et du Canada sera signé par l'essor et le déclin de cette industrie minière. Aujourd'hui, nous savons sans l'ombre d'un doute que l'amiante (aussi appelé « asbeste » en vieux français) est lié à des maladies mortelles.

Mon oncle Antoine ONF photogramme.png (Image : photogramme du film Mon Oncle Antoine, ONF)

Mi-décembre 2016, la ministre fédérale de la Santé, Jane Philpott, le disait noir sur blanc: «Respirer des fibres d'amiante peut causer de graves problèmes de santé, dont le cancer du poumon. L'exposition à l'amiante peut aussi engendrer le mésothéliome, un cancer rare mais agressif au pronostic défavorable.»

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Les peuples autochtones détiennent la clé de la survie du caribou

La science en action | Le 20 décembre 2016 | Laissez un commentaire
Photo: Les peuples autochtones détiennent la clé de la survie du caribou

(Crédit : Western Arctic National Parklands via Flickr)

Par David Suzuki avec la participation de Rachel Plotkin, responsable des projets scientifiques à la Fondation David Suzuki.

Au Canada, lorsque les biologistes du gouvernement veulent localiser les caribous, ils posent des colliers de repérage radio sur certains spécimens pour suivre leurs déplacements. Ce dispositif leur donne une idée approximative des allées et venues des troupeaux, mais il ne les renseigne guère sur l'historique des troupeaux, sur leurs migrations avant la destruction de leur habitat ou sur leur alimentation, leur reproduction et leurs lieux de mise-bas.

La situation est grave. Les espaces nordiques dans lesquels le caribou se déplace, se nourrit et se reproduit ont été gravement fragmentés par l'activité forestière, minière, pétrolière, gazière et hydroélectrique, par les effets des changements climatiques, par les routes et les lignes sismiques qui exposent ces régions à la chasse et aux prédateurs. Tous ces facteurs mettent de nombreux troupeaux en danger d'extinction. Pour assurer la survie et la vitalité du caribou, les gouvernements feraient bien d'écouter les peuples qui côtoient le caribou depuis d'innombrables années.

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Sapins de Noël 2.0 : vers des sapins naturels vraiment écolos!

Le Nid du Colvert | Le 14 décembre 2016 | Laissez un commentaire
Photo: Sapins de Noël 2.0 : vers des sapins naturels vraiment écolos!

Par Louise Hénault-Ethier, chef des projets scientifiques, Fondation David Suzuki

Le sapin naturel vs artificiel : lequel est le plus écolo?

Vous avez répondu « le sapin naturel »? Félicitez-vous, car vous avez raison! En effet, on a conclu qu'un sapin naturel est plus écologique qu'un sapin artificiel, à moins de garder ce dernier plus de 20 ans, selon une étude québécoise de 2009. Dans cette analyse de cycle de vie, on avait comparé un sapin naturel poussant à 150 km de Montréal à un sapin artificiel en PVC importé de Chine. C'était surtout les émissions de GES et la consommation de matières premières qui influençaient cette conclusion. En plus, le sapin artificiel peut aussi dégager des composés volatils dans votre maison, dont les phtalates, qui dérèglent nos hormones (perturbateurs endocriniens).

Cependant, et malgré son avantage, le sapin naturel reste à parfaire, car sa production comporte certains risques de toxicité pour les écosystèmes. Qu'en est-il de cet impact? Produire un beau sapin de Noël exige entre autres de le protéger des ravageurs et de limiter la compétition avec les plantes herbacées qui se plaisent dans les plantations. C'est pour cela que les producteurs conventionnels utilisent des pesticides.

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Notre énergie est plus forte que la peur et la haine

Photo: Notre énergie est plus forte que la peur et la haine

(Crédit : Gage Skidmore via Flickr)

Par David Suzuki

En maintenant? Beaucoup de gens aux États-Unis et dans le monde sont atterrés de voir un climato-sceptique intolérant et misogyne élu à la tête de la nation qui reste encore la plus puissante au monde. Son parti contrôle la Chambre des représentants et le Sénat, ce qui donne plein pouvoir à des membres pro-énergies fossiles et anti-action pour le climat qui rejettent les preuves scientifiques, pourtant accablantes et alarmantes. Ce gouvernement sera à la botte de l'industrie des énergies fossiles. Toutefois, le réchauffement climatique ne fera pas relâche pendant les quatre prochaines années. Au contraire, il va s'accélérer. Allons-nous jeter l'éponge?

Pas question! Au mieux, les gouvernements avancent lentement. Les gens étaient remplis d'espoir lorsque Barack Obama est devenu le premier président noir des États-Unis. Même si l'on a enregistré des progrès dans certains secteurs, l'industrie des énergies fossiles a continué de prendre de l'expansion, et la planète s'est réchauffée. Au Canada, après une décennie qui a vu leurs représentants politiques faire marche arrière dans les politiques environnementales et climatiques, les Canadien(ne)s ont élu un parti qui a promis d'être un leader en matière de climat. Or, en dépit de nombreuses initiatives progressistes et positives, notre gouvernement soutient, subventionne et approuve toujours les projets et les infrastructures liés aux énergies fossiles.

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Lettre à tous ceux qui se demandent «Après Kinder Morgan, que nous reste-t-il à faire?»

Le Nid du Colvert | Le 1 décembre 2016 | Laissez un commentaire
Photo: Lettre à tous ceux qui se demandent «Après Kinder Morgan, que nous reste-t-il à faire?»

(Crédit : Evan Dennis)

Par Diego Creimer, spécialiste, Communications et affaires publiques

Chers ami(e)s,

Plusieurs d'entre vous nous ont fait part d'un sentiment généralisé de peine, frustration et d'impuissance suite à l'approbation du projet Kinder Morgan et de la Ligne 3; sentiment partagé par tous ceux qui ont le climat, l'environnement et les droits des peuples autochtones à cœur, comme vous et nous.
Vous nous demandez ce que nous allons faire d'autre. Je vais répondre à cette question en commençant par discuter de ce qu'on fait déjà.

Notre opposition aux pipelines et à toute nouvelle infrastructure pétrolière est claire. Ces projets destructeurs mettent en péril les engagements pris dans l'Accord de Paris et retardent la transition inévitable et nécessaire vers les énergies renouvelables. Nous le disons dans les médias, à chaque entrevue, et nos équipes de communication travaillent d'arrachepied pour sensibiliser et conscientiser nos publics les plus éloignés de la nécessité d'agir de manière urgente.

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