Affichages récents dans La science en action

La science participative et l'analyse génétique donnent des résultats positifs

Le 19 mai 2017 | Laissez un commentaire
Photo: La science participative et l'analyse génétique donnent des résultats positifs

Par David Suzuki

Depuis mes débuts comme généticien dans les années 1960, le domaine a énormément évolué. En 1962, James Watson, Francis Crick et Maurice Wilkins ont reçu le Prix Nobel de médecine pour leur découverte de la structure en forme de double hélice de l'ADN. Les chercheurs ont alors « cassé » le code génétique, ouvrant ainsi la voie à des percées dans les secteurs de la santé et de la médecine. C'était une époque vraiment stimulante dans les laboratoires.

En 2003, quelque 40 ans plus tard, un groupe international de scientifiques a réussi à séquencer l'ensemble du code génétique humain. Les chercheurs peuvent maintenant identifier en quelques jours un gène soupçonné d'être la cause d'une maladie, un processus qui prenait des années avant le programme Génome humain. En 2013, on pouvait effectuer plus de 2 000 analyses génétiques sur des problèmes humains. Il y a quarante ans, je ne pouvais même pas imaginer que les scientifiques puissent un jour disposer des connaissances et des techniques manipulatoires que l'on considère normales aujourd'hui.

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Aires marines protégées: un morceau clé d'un casse-tête complexe

Le 12 mai 2017 | Laissez un commentaire
Photo: Aires marines protégées: un morceau clé d'un casse-tête complexe

(Crédit : Timothy Neesam via Flickr)

Par David Suzuki

Le gouvernement fédéral a récemment créé deux aires marines protégées dans la région Pacifique et s'est engagé à accroître la zone de protection marine de un à dix pour cent d'ici 2020. Cela suffira-t-il?

Le Canada a le plus long littoral au monde, mais notre pays ne s'arrête pas à ses côtes. En raison de la zone économique des 200 milles marins et de ses obligations internationales, le Canada est responsable de près de trois millions de kilomètres carrés d'océans, soit l'équivalent de la superficie combinée de la Colombie-Britannique, de l'Alberta, de la Saskatchewan et du Manitoba.

Le nombre de kilomètres carrés est impressionnant. Mais, si l'on ne considère que la superficie de cette zone marine, on reste à la surface du problème. L'océan n'est pas qu'une étendue d'eau froide balayée par les vents. Ses diverses couches sous-marines foisonnent de vie, en eaux chaudes et en eaux froides, l'été comme l'hiver.

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Le 21e siècle: siècle de lumière ou nouvelle ère de noirceur?

Le 5 mai 2017 | Laissez un commentaire
Photo: Le 21e siècle: siècle de lumière ou nouvelle ère de noirceur?

(Crédit : NASA's Marshall Space Flight Center via Flickr)

Par David Suzuki

Si vous avez un téléphone intelligent, vous avez plus de puissance informatique au bout des doigts que les scientifiques de la NASA qui ont envoyé des hommes sur la lune en 1969 ! Et cela dans un petit appareil qui n'a plus rien à voir avec les énormes ordinateurs qu'utilisait alors l'agence spatiale.

La technologie avance à pas de géant. Comme tous ceux qui sont nés avant l'arrivée de l'ordinateur personnel, des communications téléphoniques transocéaniques, de l'avion à réaction, du satellite, de la transplantation d'organes, de la pilule anticonceptionnelle, du photocopieur, de la calculatrice de poche et du cellulaire, je suis ébahi par la rapidité d'évolution des innovations technologiques et leur influence sur la société. Les appareils deviennent chaque jour plus petits, plus rapides, plus efficaces et plus accessibles.

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Contre la crise climatique: des faits et des preuves

Le 28 avril 2017 | Laissez un commentaire
Photo: Contre la crise climatique: des faits et des preuves

(Crédit : NASA Goddard Space Flight Center via Flickr)

Par David Suzuki

Nous avons récemment mis en lumière la logique tordue d'un argument pseudoscientifique pour s'opposer à la lutte contre les changements climatiques: comme les plantes ont besoin de CO2, l'augmentation des émissions est bénéfique à la planète et à la vie sur Terre. Ceux qui lisent et écrivent sur les changements climatiques et l'écologie ou qui en parlent sont bien au fait de ce genre d'arguments anti-environnementaux, non étayés par la science.

Certains prétendent que si vous conduisez une auto, que vous achetez des articles en plastique ou que vous utilisez un clavier d'ordinateur, votre prétention à réduire le recours aux énergies fossiles ne tient pas la route, même si les preuves que vous avancez sont imparables. Tout comme l'allégation que «le CO2 est un aliment pour les plantes», il s'agit d'une piètre argumentation, mais pour des raisons différentes. Dans ce cas-ci, il s'agit tout simplement d'une logique fallacieuse.

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La nature intacte est une assurance qui couvre notre ignorance

Le 13 avril 2017 | Laissez un commentaire
Photo: La nature intacte est une assurance qui couvre notre ignorance

David Suzuki près de la rivière Hart River, au Yukon (Crédit: www.protectpeel.ca)

Par David Suzuki

En 2011, nous avons descendu en famille la rivière Hart, au Yukon. C'est l'une des sept rivières intouchées du bassin versant de la rivière Peel, une étendue sauvage de 68 000 kilomètres carrés qui est au cœur d'une bataille juridique depuis de nombreuses années et l'objet d'un débat sur l'aménagement du territoire depuis plus de dix ans. Pendant deux semaines, nous avons pêché dans les eaux claires et vives de la rivière et contemplé les pics de dolomite et de calcaire des monts Ogilvie.

La plupart des Canadiens ne sont jamais allés dans le Nord, encore moins dans le lointain bassin Peel. Par contre, il fascine beaucoup de gens, réconfortés à l'idée que nous avons encore de vastes espaces naturels intouchés où la faune et la biodiversité continuent d'échapper à l'emprise des humains. Des contrées comme le bassin Peel deviennent de plus en plus rares, car l'humain — l'espèce la plus vorace sur terre — continue d'empiéter sur la nature sauvage qui assure la salubrité de son air, de son eau et de sa nourriture.

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