Prescription pour un esprit sain dans un corps sain : une dose quotidienne de nature | La science en action | Fondation David Suzuki
Photo: Prescription pour un esprit sain dans un corps sain : une dose quotidienne de nature

(Crédit : evilpeacock via Flickr)

Par David Suzuki

N'aimeriez-vous pas vous sentir plus heureux, plus intelligent et plus en santé? J'ai justement la prescription qu'il vous faut ; ajoutez une dose quotidienne de nature à votre routine.

Au cours des dix dernières années, des chercheurs provenant de milieux aussi diversifiés que la biologie, la psychiatrie, le génie, l'horticulture, la neuroscience ainsi que la médecine ont découvert ce que la plus part d'entres nous savons déjà ; la nature est bonne pour notre bien-être et notre santé. Ces experts ont découvert d'innombrables liens entre le temps passé à l'extérieur et le développement cognitif, physique et émotionnel.

Ces études démontrent que de prendre le temps d'apprécier un paysage naturel, tel un parc, une plage, une étendue d'eau ou une forêt permet de réduire la pression artérielle, l'anxiété ainsi que le niveau de stress. Le contact avec la nature peut améliorer la qualité du sommeil ainsi qu'augmenter l'énergie et la joie de vivre. Elle favorise également le renforcement du système immunitaire.

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Dans leur plus récent livre, Your Brain on Nature, le naturopathe Alan Logan et la physicienne d'Harvard, Eva Selhub, citent des dizaines d'études qui démontrent les bénéfices des espaces naturels. Ils font même référence à l'activité physique faite à l'extérieur comme étant « l'exercice ultime» parce qu'il permet d'augmenter le niveau de forme et d'énergie tout en diminuant la fatigue, la déprime et l'obésité.

Melissa Lem, une médecin de famille et membre de l'association canadienne des physiciens environnementalistes, explique que le contact avec l'environnement naturel est vital pour les enfants. Elle suggère que le temps passé au milieu de la faune et de la flore est essentiel à un développement psychologique et physique sain chez l'enfant. Dans un récent blogue de Vert Santé, elle a mentionné deux études qui démontrent qu'une dose quotidienne de « temps vert » pourrait être utilisée pour prévenir et traiter le déficit d'attention, l'hypertension et le diabète. Des maladies telles que la myopie, l'asthme et la dépression ont été également liées à un manque d'exposition à la nature.

Alors que les preuves scientifiques fascinent et ne cessent de croître, la plus part d'entres nous reste inconscients de l'étendu des bienfaits sur la santé que peut nous procurer la nature. Avec plus de 80 % des Canadiens qui vivent maintenant en ville, un grand nombre d'entres nous manque considérablement de contact avec l'environnement naturel qui nous abrite. Garder contact avec la nature a un autre bienfait ; ceux qui la connaissent et l'aiment travaillent plus fort pour la préserver.

Voilà pourquoi la Fondation David Suzuki a lancé son défi 30X30. Depuis le 1er juin, nous invitons les Canadiens et les Canadiennes à passer au moins 30 minutes en nature chaque jour, et cela, pendant un mois. En encourageant la population à avoir leur dose quotidienne d'air frais, nous espérons aider les participants du défi à tirer profit des nombreux bienfaits que la nature a à offrir. Ils pourraient même finir par l'intégrer à leur routine habituelle.

Dans le rythme effréné de nos vies de tous les jours, prendre le temps de sortir dehors peut sembler difficile. C'est cependant plus facile qu'il ne le paraît. Le parc de votre quartier ainsi que votre cour arrière sont également des espaces verts. Des sentiers, des ravins et des jardins communautaires sont souvent à une courte distance du boulot quotidien. Les oiseaux, les abeilles et autres bestioles sont habituellement près de vous ; il suffit de prendre le temps de ralentir, de respirer, d'admirer et d'écouter.

Aimeriez-vous connaître des façons d'obtenir votre dose quotidienne de nature? Laisser tomber la gym intérieure et aller courir ou marcher dans un parc ou sur un sentier à la place. Profitez de votre pause du dîner pour sortir du bureau et visiter un espace vert. Trouvez un bel arbre en santé et lisez un livre à l'ombre. Dépoussiérez votre pouce vert et revivifiez votre jardin. Enfin, le 15 juin, préparez une sortie avec vos touts petits durant la journée « jouer en nature » du Canada.

Pour ceux qui sont jeunes de cœur, l'organisation britannique, National Trust, a mis sur pied une liste amusante comprenant 50 activités que tous les enfants devraient faire avant d'atteindre leurs 11 ¾.
Malgré que jouer au jeu du marron (un jeu qui implique une noix attachée à une ficelle) n'est pas dans le top 50 des passe-temps canadiens, la liste comprend plusieurs activités géniales qui valent le détour, et cela, pour tous les âges. Le plaisir de se laisser glisser du haut d'une colline, de manger une pomme fraîchement cueillie et de chasser les bestioles est vraiment intemporel.

Dès le 1er juin, joignez le défi 30X30 et intégrez à votre routine de petites escapades en nature pendant un mois. Ajoutez un peu de vert à vos déplacements, votre pause dîner, votre session d'exercice ou votre temps de jeu. Enfin, n'oubliez pas qu'une dose quotidienne de nature est bonne pour votre esprit, votre cœur et votre santé.

Écrit avec la contribution du spécialiste en communications de la Fondation David Suzuki Jode Roberts.

7 juin 2012

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