L'énergie éolienne et la santé humaine : Aucune preuve d'effet nuisible direct | Vert santé | Fondation David Suzuki
Photo: L'énergie éolienne et la santé humaine : Aucune preuve d'effet nuisible direct

(Crédit: willmann via Flickr)

Par Par W. David Colby, MSC, MD, FRCPC

En tant que médecin-conseil en santé publique par intérim pour Chatham-Kent en Ontario, j'ai été aspiré dans le débat tournant autour des éoliennes. Le conseil municipal m'a demandé de mettre de l'ordre dans les renseignements contradictoires qu'il recevait sur les effets potentiels des éoliennes sur la santé des êtres humains. Je ne savais pas dans quoi je m'embarquais !

J'ai effectué des recherches approfondies sur la question et n'ai pas trouvé la moindre preuve scientifique sérieuse démontrant que les éoliennes affectaient la santé humaine. On m'a par la suite demandé de produire un rapport plus étoffé qui fût publié par le Bureau de santé de Chatham-Kent. Depuis, on m'a sollicité à maintes reprises pour parler des éoliennes et de la santé, et j'ai collaboré à une commission d'examen internationale sur la question avec quelques-uns des plus grands noms dans les domaines de l'audiologie et de la santé au travail.

La question est déjà complexe sans compter l'énorme quantité de désinformation qui circule. Les caractéristiques et l'intensité des sons provenant des éoliennes n'ont rien de particulier. L'intensité ne diffère pas de ce qu'on trouve habituellement dans les milieux urbains. Il n'y a pas non plus de preuves scientifiques convaincantes d'un lien épidémiologique entre l'exposition aux sons des éoliennes et des problèmes de santé. Un petit nombre de personnes croient le contraire et ont attribué toutes sortes de maladies aux sons provenant des éoliennes.

Bien sûr, certaines personnes sont dérangées par le léger « swish swish » émis par les éoliennes, et ces mêmes personnes affirment que ce dérangement a un effet sur la santé puisqu'il peut créer du stress et que trop de stress est mauvais. Selon cette logique, un robinet qui fuit est une menace pour la santé. Les opposants aux éoliennes font des affirmations sensationnelles à propos de maladies causées par celles-ci. Ils les appellent même « éoliennes industrielles » pour qu'elles paraissent plus menaçantes. Toutefois, des études récentes par le médecin-conseil en chef en santé publique de l'Ontario et par le gouvernement australien ont confirmé qu'il n'y a aucune preuve que les éoliennes ont des effets négatifs directs sur la santé.

De plus, toutes les autres sources d'énergie, à l'exception de l'énergie solaire, sont manifestement pires pour la santé et pour l'environnement que l'énergie éolienne ! Et c'est surtout évident avec les centrales au charbon. Selon une étude préparée pour le compte du gouvernement ontarien, les centrales au charbon causent annuellement dans la province près de 250 décès et plus de 120 000 maladies (telles que des crises d'asthme).

DavidColby.jpgCeci aide à mettre la question en perspective. Quand vient le temps de faire des choix énergétiques pour des communautés en santé, il n'y aucune raison de se battre contre les éoliennes.

Le Dr David Colby est le médecin-conseil en santé publique par intérim pour Chatham-Kent en Ontario. Il est aussi professeur agrégé à la University of Western Ontario's Schulich School of Medicine & Dentistry.

9 septembre 2010

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