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Photo: L'énergie éolienne

(Crédit: nualabugeye via Flickr)

Énergie éolienne

L'éolien est l'une des sources d'énergie renouvelable qui croît le plus rapidement au monde. Cette industrie crée de nouveaux emplois, compense les émissions des centrales d'énergie alimentées en combustible fossile, et améliore la sécurité de l'approvisionnement en électricité. Elle génère aussi des revenus se calculant en milliards de dollars, chaque année.

Tendances

Parmi toutes les technologies d'énergie renouvelable, l'énergie éolienne est celle qui a le plus augmenté sa production en 2008, avec une puissance estimée à 27 000 MW.
L'Allemagne et l'Espagne sont des chefs de file mondiaux de l'industrie éolienne, ces deux pays ayant adopté des politiques avant-gardistes concernant les énergies renouvelables, bien que tous deux soient maintenant dans le sillage des États-Unis. Grâce à ces politiques, ces deux pays génèrent respectivement 23 900 MW et 16 740 MW d'énergie éolienne.

Le Canada est à la traîne, loin derrière de nombreux pays qui profitent déjà des retombées économiques et environnementales produites par l'énergie éolienne. L'énergie éolienne a un énorme potentiel au Canada; on n'a qu'à penser aux milliers de kilomètres de littoral le long de nos lacs et des océans. En dépit de ce potentiel, la capacité de production actuelle totale de toutes les fermes éoliennes au Canada est de 3 319 MW seulement, bien en deçà de nos possibilités.
Si toutes les provinces et tous les territoires mettaient en place des politiques vigoureuses pour assurer la fabrication et l'installation à grande échelle de turbines éoliennes, il serait possible de développer, dans un futur rapproché, au moins 30 000 MW d'énergie éolienne au Canada.

Retombées économiques

À l'international, l'énergie éolienne est devenue une industrie de plusieurs milliards de dollars.
En 2008, le total des revenus de vente d'électricité éolienne, de turbines éoliennes, de tours et de services de développement a atteint 60 milliards de dollars. L'industrie a créé 550 000 emplois à travers le monde.
Autrefois considérée inabordable, l'énergie éolienne a vu ses coûts diminuer au cours des deux dernières décennies grâce à des économies d'échelle, des turbines de plus grande capacité et une expérience accrue, améliorant l'efficacité de la construction, de l'installation et de l'exploitation des turbines éoliennes.

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