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Photo: L'énergie solaire

(Crédit: progressenergy via Flickr)

Le solaire peut générer une énergie propre et fiable, sans combustible et ne demandant qu'un minimum d'entretien. Les technologies solaires les plus prometteuses à court terme sont celles qui capturent l'énergie des rayons du soleil pour chauffer les espaces intérieurs et l'eau, ainsi que celles qui utilisent le soleil pour générer de l'électricité.

Tendances

Des pays tels que l'Allemagne, l'Espagne et la Chine ont une longueur d'avance quant à la fabrication et la mise en œuvre de systèmes solaires. Ces pays montrent clairement ce qui peut être accompli rapidement lorsque les mécanismes réglementaires appropriés sont en place.
Plus de 29 millions de résidences sur la planète utilisent l'énergie solaire pour le chauffage de l'eau et des espaces. En Allemagne, dans la ville de Freiburg, les panneaux solaires ornent couramment les maisons, les hôtels, les arénas, les écoles et les immeubles d'affaires. Au Canada, le solaire peut fournir jusqu'à 90 % de l'énergie requise par les systèmes résidentiels et commerciaux de chauffage à eau chaude, et ce, à un coût moindre que les sources d'électricité conventionnelles.

Retombées économiques

La production mondiale d'énergie photovoltaïque de source solaire a augmenté de 90 % en 2008. Cette forte croissance amène une tendance à la baisse des prix.
Le Canada se situe loin derrière sur la courbe mondiale, avec des dépenses par habitant en cellules solaires beaucoup plus faibles que la moyenne mondiale. Les sociétés canadiennes œuvrant dans le secteur solaire sont en tête de l'industrie mondiale; toutefois, elles mettent l'accent sur l'exportation de leurs produits, car la demande sur les marchés intérieurs est déficiente.
Les emplois dans le secteur solaire se retrouvent dans la fabrication, l'installation, l'exploitation et l'entretien. Les industries allemandes produisant de l'énergie thermique et photovoltaïque de source solaire emploient 78 000 personnes.

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