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Nous sommes à la veille d'un profond changement en ce qui concerne notre production et utilisation d'énergie. Ce changement fera basculer le monde d'une consommation de combustibles fossiles peu économiques et nuisibles d'un point de vue écologique, vers des formes d'énergies plus propres et efficaces.

Tous les jours nous brûlons de grandes quantités d'essence, de pétrole, de charbon et de gaz naturel. Ces sources d'énergie importantes alimentent nos automobiles, font marcher notre économie et fournissent de l'électricité. Toutefois, l'utilisation de ces combustibles fossiles produit aussi des gaz à effet de serre nuisibles.

Ces gaz s'accumulent dans notre atmosphère et créent une barrière qui, comme le vitrage d'une serre, empêche la chaleur excessive de la Terre de s'échapper, comme les fenêtres d'une serre. À mesure que la barrière s'épaissit, la température de la Terre augmente. Cela intensifie l'effet de serre naturel et induit des changements climatiques.

Nous consommons maintenant des produits pétroliers à un taux très élevé. Le fait de brûler des combustibles par l'utilisation de nos autos, usines et centrales électriques a entraîné un rejet de milliard de tonnes de particules microscopiques et de gaz à effet de serre dans notre atmosphère, transformant ainsi de manière fondamentale sa composition. Passer des combustibles fossiles à des formes d'énergies propres et renouvelables est vital pour la protection de notre atmosphère et de notre climat.

La popularité des énergies renouvelables explose grâce aux millions de personnes du monde entier qui utilisent de l'énergie propre pour générer de l'électricité, chauffer et climatiser toutes sortes de bâtiments et produire une variété de combustibles plus propres.

L'éolien et le solaire sont les sources d'énergie qui connaissent la croissance la plus rapide sur la planète. Ces industries fournissent des énergies peu polluantes et créent également des centaines de milliers de nouveaux emplois dans des pays aussi différents que l'Allemagne et la Chine. Le secteur des énergies renouvelables génère plus d'emplois par mégawatt d'énergie installé, par unité d'énergie produite et par dollar investi que le secteur des énergies fossiles.

Ayant la deuxième plus grande superficie au monde, le Canada est riche en sources d'énergies renouvelables (énergies éolienne, solaire, hydroélectrique, géothermique, marine et de la biomasse). En adoptant de bonnes politiques, le Canada pourrait utiliser l'énergie renouvelable pour satisfaire nos besoins en énergie et devenir un chef de file mondial en technologies durables.

Les révolutions énergétiques du passé — le passage du bois au charbon, du charbon au gaz et au pétrole — ont mené à une explosion de nouveaux profits, de productivité et d'améliorations dans le secteur de la santé humaine. Investir dans les sources d'énergies propres peut nous rendre plus riches et plus en santé.

  • En 2008, 120 milliards de dollars ont été investis dans les énergies renouvelables sur la planète (en excluant l'hydro-électricité). Cela inclut les investissements dans de nouvelles capacités de production, dans la recherche et le développement ainsi que dans le domaine manufacturier.
  • Environ 38,4 milliards de dollars de ces investissements dans de nouvelles capacités renouvelables ont été investis dans le solaire photovoltaïque (PV). Ce domaine continue d'être l'une des industries à forte croissance, avec une augmentation de 70% par rapport à la capacité existante en 2008.
  • L'énergie éolienne est la plus importante composante de la capacité énergétique renouvelable. Globalement, ce secteur a crû de 250 % depuis 2004. On estime que 50,4 milliards de dollars ont été investis dans l'énergie éolienne à travers le monde en 2008 et on s'attend à ce que cette croissance continue, particulièrement depuis que les États-Unis semblent vouloir mettre en place des politiques afin d'accélérer le déploiement des énergies renouvelables.
  • L'efficacité énergétique a un potentiel de croissance économique énorme; les investissements en efficacité créent quatre fois plus d'emplois que des investissements équivalents dans les formes de production d'énergie conventionnelle.

L'énergie propre et durable fait plus que de simplement réduire les risques des changements climatiques. Elle apporte de nouveaux emplois, des revenus d'investissements et une compétitivité accrue.

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