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Un large consensus scientifique estime qu'un réchauffement de plus de 2 ° C supérieur à la moyenne du niveau pré-industriel constituerait un niveau dangereux de changement climatique. La science indique que, pour éviter de dépasser la limite de 2 ° C, les pays industrialisés doivent réduire leurs émissions combinées de gaz à effet de serre (GES) de 25 à 40% en dessous du niveau de 1990 d'ici 2020.

L'objectif actuel du gouvernement du Canada de réduction des GES de 20% en dessous du niveau de 2006 d'ici 2020, est une réduction modeste, représentant seulement 3% par rapport au niveau de 1990. Toutefois, tel que l'est l'engagement actuel du gouvernement, il est important de comprendre quelles politiques seraient nécessaires pour atteindre cet objectif.

L'étude approfondie sur les politiques fédérales et provinciales montre qu'il est nécessaire d'adopter des politiques fortes afin que le Canada atteigne deux objectifs en matière de réduction des émissions de gaz à effet de serre : l'objectif fédéral actuel (20% en dessous du niveau des émissions de 2006 d'ici à 2020) et un objectif plus ambitieux (25% en dessous du niveau des émissions de 1990 d'ici à 2020). Le second objectif découle d'une analyse des réductions des émissions de gaz à effet de serre qu'il est nécessaire d'atteindre pour éviter un réchauffement climatique planétaire supérieur à 2°C — limite généralement admise par les scientifiques.

Cette nouvelle étude démontre qu'avec des politiques fortes le Canada peut atteindre l'objectif des 2°C d'ici à 2020 tout en ayant une solide et florissante économie ainsi qu'un secteur de l'emploi en pleine croissance à travers tout le pays et cela, en offrant aux citoyens une qualité de vie supérieure à celle qu'ils connaissent aujourd'hui. Les analyses montrent égalemet que le gouvernement fédéral doit mettre en oeuvre des politiques beaucoup plus fortes qu'il ne l'a proposé à ce jour pour atteindre son objectif de réduction des GES.

Les principales conclusions de l'étude de Jaccard et Associés sont les suivantes :

  • Le PIB du Canada continuerait à croître en moyenne de 2,1% par an entre 2010 et 2020 tout en atteignant l'objectif climatique des 2°C, en comparaison avec les 2,2% pour l'objectif du gouvernement et les 2,4% dans le cas d'un maintien du statu quo.
  • Le nombre total d'emplois au pays augmenterait de 11 % entre 2010 et 2020 pour les deux objectifs, et donc quasiment au même rythme qu'avec le statu quo.
  • S'attaquer urgemment à réduire les émissions élevées dans les provinces de l'Alberta et du Saskatchewan réduirait significativement leur croissance économique. Cependant, le PIB par capita de l'Alberta serait toujours bien supérieur à celui des autres provinces, et celui du Saskatchewan resterait proche de la moyenne nationale canadienne.
  • Pour atteindre l'objectif des 2°C, le prix à payer pour les émissions de carbone devrait commencer à 50$ par tonne en 2010 et atteindre 200$ par tonne en 2020. Mais pour que les objectifs du gouvernement soient réalisés, il serait nécessaire que le prix à payer pour les émissions de carbone atteigne 100$ par tonne en 2020, ou 145$ par tonne dans le cas où le Canada n'achèterait aucun crédit international.
  • Près de la moitié des revenus issus des crédits de carbone pourront être reversés aux citoyens via une baisse de l'impôt sur le revenu. Les revenus du marché du carbone pourront aussi servir à financer d'importants investissements publics afin de réduire les émissions de gaz à effet de serre, tels que la construction de réseaux d'électricité « intelligents » et d'infrastructures de transport.

Les moyens technologiques à employer afin que le Canada atteigne ses principaux objectifs en matière de réduction des émissions de gaz à effet de serre vont de l'amélioration de l'efficacité énergétique et l'utilisation d'énergies renouvelables au captage et stockage du carbone.

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