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Dans le contexte des changements climatiques et d'événements météorologiques extrêmes plus fréquents et plus intenses, la protection des milieux naturels en zone urbaine et périurbaine est une police d'assurance pouvant réduire les coûts d'adaptation des villes à court, moyen et long terme. Par exemple, la protection des bandes riveraines, des boisés et des milieux humides est une stratégie clé pour réduire la pression sur les égouts pluviaux et prévenir les inondations suite à des pluies diluviennes.

Ces milieux naturels retiennent l'eau des précipitations et contribuent à atténuer les épisodes de sécheresse qui affectent l'approvisionnement en eau potable de certaines villes du Grand Montréal.

La protection des milieux naturels améliore positivement la santé publique dans le contexte de vagues de chaleur plus fréquentes et plus intenses. Le reboisement et la protection de la canopée urbaine peuvent prévenir la formation d'îlots de chaleur et ainsi atténuer les effets des vagues de chaleur qui affectent les populations les plus vulnérables. Notons également que le couvert végétal peut contribuer à atténuer les épisodes de smog urbain qui affectent notamment les personnes âgées et les enfants aux prises avec des difficultés respiratoires.

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