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Soyez à l'affût du DMDM HYDANTOIN, DIAZOLIDINYL UREA, IMIDAZOLIDINYL UREA, METHENAMINE et QUARTERNIUM-15.

Utilisation dans les produits de beauté

Ces ingrédients libèrent de façon lente et continue de petites quantités de formaldéhyde, qui sert de conservateur.(1) Ils se retrouvent dans une large gamme de produits cosmétiques. Le formaldéhyde est également utilisé à des fins industrielles telles que la production de résines utilisées dans les produits du bois, les revêtements de sol vinyliques et autres matières plastiques, les tissus infroissables et les nettoyants de toilettes. Bien que le formaldéhyde soit présent naturellement dans l'environnement à de faibles concentrations, la production industrielle mondiale atteint 21 millions de tonnes par an.(2)

Dangers pour la santé et pour l'environnement

Le Centre international de Recherche sur le Cancer classe le formaldéhyde comme agent cancérigène connu.(3) La majorité des recherches sur le formaldéhyde et le cancer ont porté sur les risques liés à l'inhalation. Le formaldéhyde contenu dans les produits de beauté pourrait s'en dégager en petites quantités sous forme de gaz résiduel et ensuite être inhalé. Les émanations de formaldéhyde provenant des matériaux de construction préoccupent déjà Santé Canada en ce qui concerne la qualité de l'air intérieur des habitations. Santé Canada recommande d'ailleurs la réduction ou l'élimination du plus grand nombre de sources de formaldéhyde possible à l'intérieur.(4)

De plus, certains agents libérant du formaldéhyde peuvent irriter la peau et les yeux ou être des éléments déclencheurs d'allergies, à faibles doses.(5) Santé Canada et Environnement Canada ont attribué au suivi du méthénamine et du quaternium-15 une « priorité sanitaire modérée » et les considèrent comme substances possiblement persistantes. Les deux ont été retenus pour une évaluation future dans le cadre du Plan de gestion des produits chimiques du gouvernement.

Réglementation

L'utilisation du formaldéhyde dans les produits cosmétiques est réglementée au Canada. Sa concentration ne peut dépasser 0,2% dans la majorité des produits.(6) Toutefois, il n'existe aucune réglementation concernant les faibles quantités de formaldéhyde dégagées par l'hydantoïne DMDM, l'imidazolidinylurée, le méthénamine, le quaternium-15, ou l'hydroxymethylglycinate de sodium, ni de réglementation concernant leur utilisation en tant qu'ingrédients.

Les réglementations internationales sont plus strictes. L'Union européenne exige que les étiquettes de produits de beauté indiquent la présence d'agents de conservation dégageant du formaldéhyde si leur concentration dépasse 0,05%.(7)

Autres ingrédients apparentés

Certains durcisseurs d'ongles contiennent du formaldéhyde et Santé Canada limite sa concentration dans ces produits à 5%. La résine tosylamide formaldéhyde («TOSYLAMIDE/FORMALDEHYDE RESIN »), utilisée dans les vernis à ongles, peut contenir jusqu'à 0.5% de formaldéhyde résiduel.(8)

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(1) Personal Care Products Council, «Formaldehyde Information», COSMETICSINFO.ORG, http://www.cosmeticsinfo.org/HBI/18.

(2) IARC Monographs on the Evaluation of Carcinogenic Risks to Humans vol. 88 (2006).

(3) Ibid.

(4) Santé Canada, "Le formaldéhyde," Polluants provenant des produits domestiques et des matériaux de construction, 2009, http://www.hc-sc.gc.ca/ewh-semt/air/in/poll/construction/formaldehyde-fra.php.

(5) De Groot, A et al., «Formaldehyde-releasers in cosmetics: Relationship to formaldehyde contact allergy», Contact Dermatitis 62, no. 1 (janvier 2010): 2-17.

(6) «Liste critique».

(7) Le Parlement européen et le Conseil de l'Union européenne, Regulation on Cosmetic Products of 30 November 2009, http://eur-lex.europa.eu/LexUriServ/LexUriServ.do?uri=OJ:L:2009:342:0059:0209:en:PDF.

(8) Personal Care Products Council, «Tosylamide/formaldehyde resin», COSMETICSINFO.ORG, http://www.cosmeticsinfo.org/ingredient_more_details.php?ingredient_id=1205.

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