Photo: Comment détecter la présence de radon dans votre maison?

Quelle substance carcinogène connue, trouvée dans le sol et le roc, est invisible, inodore et sans saveur? Réponse : le radon. La plupart des Québécois n'ont jamais effectué de test pour détecter la présence de radon dans leur maison...et vous?

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Vous veillez peut-être déjà à réduire votre exposition aux produits chimiques toxiques en utilisant un shampoing sans parabène, en évitant les produits parfumés, en nettoyant votre baignoire avec du bicarbonate de soude et en jardinant sans pesticides?

Voici un autre moyen de prévenir la toxicité dans votre maison : un test de détection du radon! Suivez-nous sur Facebook pour courir la chance de gagner un détecteur de radon, offert par l'Association pulmonaire du Québec!

Le radon est un gaz radioactif issu de la désintégration naturelle de l'uranium dans le sol et le roc. Or, nos maisons sont toutes construites sur de la terre et du roc. Le radon s'infiltre par les fissures des fondations d'un bâtiment, où il est piégé, et s'accumule. En l'absence d'une bonne ventilation, les concentrations de radon dans l'air à l'intérieur d'un bâtiment peuvent atteindre des niveaux dangereux.
Le radon est une substance carcinogène connue, responsable de 16 pour cent des décès dus au cancer du poumon au Canada et principale cause du cancer chez les non-fumeurs.

Le radon est inodore, invisible et sans saveur.

On sait que les concentrations de radon sont très élevées dans certaines régions du Canada (la carte en ligne de CAREX Canada illustre l'étude menée par Santé Canada des concentrations de radon dans 14 000 résidences au Canada. Cliquez sur votre province et votre ville). On sait également qu'aucune région n'est épargnée, il y a du radon partout.

Comment mesurer la présence de radon dans ma maison?

Première étape : achetez un détecteur; cela vous coûtera dans les 30 dollars :
• vous en trouverez chez la plupart des quincailliers;
• vous pouvez acheter un appareil en ligne auprès de plusieurs associations pulmonaires, dont l'Association pulmonaire du Québec; et
• vous pouvez communiquer avec une entreprise spécialisée dans la détection de radon recommandée par les instances gouvernementales. Vérifiez s'il y a des plaintes à l'Office de protection du consommateur.

Certains magasins ne vendent que des détecteurs à court terme; choisissez donc un appareil capable de mesurer les concentrations de radon sur une période d'au moins 90 jours.

Deuxième étape : installez votre détecteur. Sachez que les concentrations de radon à l'intérieur peuvent varier d'heure en heure et de jour en jour, aussi faut-il faire des relevés pendant au moins trois mois pour calculer les concentrations moyennes à long terme. La saison froide est le meilleur moment pour mener ces tests, car le chauffage est en marche et les portes et les fenêtres sont fermées.

Troisième étape : si les concentrations sont élevées, faites appel à un spécialiste accrédité; ses services vous coûteront sans doute moins cher qu'un nouveau système de chauffage!

La directive de Santé Canada sur le radon est de 200 becquerels par mètre cube d'air (Bq/m3, une mesure de la radioactivité, ce qui est beaucoup trop élevé; il s'agit du double de la recommandation de l'Organisation mondiale de la santé. La Fondation David Suzuki demande à Santé Canada de réviser la directive canadienne pour l'abaisser à 100 BQ/m3 et de s'occuper de la prévention, de la mesure et, le cas échéant, de la réduction des concentrations de radon dans les immeubles publics, notamment les garderies, les écoles et les hôpitaux.

Quatrième étape : informez-vous en consultant les sites Web et ressources suivants :
Occupe-toi du radon
L'Association pulmonaire du Québec
Santé Canada
Ministère de santé et de services sociaux du Québec
• Rapport de la Fondation David Suzuki, Le radon : la politique canadienne sous la loupe

Ce printemps, je ferai un test de détection du radon chez moi, j'espère que vous ferez de même!

Bon test!

Lindsay Coulter, « Queen of Green » de la Fondation David Suzuki

P.-S. N'oubliez pas de nous suivre sur la page Facebook de la Fondation David Suzuki pour courir la chance de gagner un détecteur de radon, offert par l'Association pulmonaire du Québec (tirage le 21 mai 2015)!

28 avril 2015

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